Shalom! Gereja Maya (Virtual Church Ministries) mengucapkan Selamat Datang, Salam Damai dalam Kasih Tuhan kepada semua pengunjung laman ini. Tuhan memberkati...

Kesaksian Peribadi; Tuhan Yang Terutama

Shallom! Bertemu kembali dalam persekutuan Gereja Maya. Semoga saudara/i sekalian sentiasa dalam keadaan yang baik dan diberkati Tuhan. Saya secara peribadi begitu rindu agar kita semua sentiasa sungguh-sungguh di dalam Tuhan. Melihat saudara/i seiman yang semakin bertumbuh di dalam Tuhan memberikan satu sukacita yang besar bagi saya, dan saya juga didorong untuk terus memberi dan menjadi yang terbaik untuk Tuhan.

Pada perkongsian kali ini, saya ingin mengajak teman-teman sekalian untuk merenung satu perkara yang saya percaya menjadi kerinduan bagi semua orang iaitu; doa dikabulkan oleh Tuhan. Saya ingin mengongsikan kesaksian peribadi saya ketika saya masih menuntut di UKM dalam jurusan perubatan.

Selama saya bersekolah dari tingkatan satu sampailah ke universiti saya tidak pernah gagal dalam peperiksaan. Malah saya menjadi antara pelajar terbaik sekolah di mana saya belajar; SMK Tandek (1989-1991), SMK Kota Marudu (1992-1993). Saya memiliki satu keyakinan yang tinggi di dalam diri, bahawa saya pasti boleh berjaya, dan saya berasa selesa dengan kejayaan-kejayaan itu.

Pengajian perubatan merupakan bidang yang amat berat dan memerlukan komitmen yang tinggi. Walau pun mata-mata pelajaran sains adalah asas kepada kursus ini, tetapi belajar perubatan sangat berbeza berbanding belajar Biologi, Kimia, Fizik, dan Matematik. Tanpa minat yang mendalam, tidak mudah untuk melalui suka duka di sepanjang tahun-tahun pengajian.

Tahun 1 dan 2, saya masih dapat survive dalam setiap peperiksaan semester. Masuk tahun ke-3, saya mula merasakan kesukaran yang amat ketara. Saya menjadi lemah semangat dan tidak dapat menumpukan perhatian dengan baik dalam pelajaran. Tambahan pula masalah kewangan yang saya alami ketika itu menambahkan lagi stress sedia ada. Kerana stress kadang-kadang saya ponteng tutorial dan jarang ke hospital untuk praktis periksa pesakit. (u/p pengajian perubatan di UKM ialah selama 5 tahun; 1-2 belajar teori, 3-5 belajar klinikal). Saya lebih cenderung berkurung dalam bilik dan melayan stress tersebut. Saya berusaha juga belajar, tetapi terlalu sedikit yang masuk dalam otak. Apa yang terjadi, dipendekkan cerita, saya telah gagal peperiksaan kedua-dua semester pada tahun pengajian tersebut (sesi 1998/1999) dan terpaksa mengulang tahun pengajian pada sesi pengajian berikutnya, 1999/2000.

Saya menjadi sangat sedih dan hilang keyakinan diri. Saya tidak tahu apa yang harus dibuat. Saya malu pada keluarga, malu pada kawan-kawan, dan malu pada diri sendiri. Saya mula bertanya kepada diri saya sendiri, "Benarkah saya mahu menjadi seorang doktor? Di mana saya harus letakkan muka ini jika inilah titik noktah pengajian saya di sini? Jika saya gagal di sini, saya mengecewakan keluarga saya."

Saya teringat ketika saya baru berumur 6 tahun, ibu saya bertanya apa cita-cita saya apabila saya sudah besar nanti, saya katakan, "Saya mau jadi doktor." Mengenangkan itu, saya menjadi semakin risau. Saya menangis sendirian... Hanya Tuhan yang menemani.

Waktu itu, saya baru mula semakin giat di gereja. "Tuhan, di manakah Engkau? Kenapa membiarkan saya gagal", begitulah saya menyoal Tuhan. Tipikal orang yang hanya mencari Tuhan di saat mengalami kesusahan. Saya tidak mendengar suara Tuhan berkata dengan jelas, tapi jauh di sudut hati saya, saya mengetahui dengan jelas bahawa Tuhan menuntut sesuatu dari saya. PertanyaanNya kepada Petrus pada malam sebelum dia ditangkap oleh tentera Roma semakin jelas dan kerap menerjah dalam hati dan fikiran saya, "Adakah kau mengasihi Aku?"

Pada hari di mana saya mengetahui kegagalan saya dalam peperiksaan dan perlu mengulang tahun pengajian, saya mengambil keputusan untuk pergi ke gereja. Saya berlutut di hadapan Tuhan, memohon keampunan atas segala kelalaian saya selama itu. Saya bernazar di hadapan Tuhan bahawa jika Tuhan memimpin saya sehingga saya lulus pengajian perubatan, saya akan menghadiahkan kejayaan itu untuk kemuliaanNya.

Saya mengambil keputusan untuk tidak balik bercuti di kampung pada tahun itu. Saya menghabiskan kebanyakan waktu untuk terlibat dengan pelayanan, bekerja sambilan di kilang pembuatan peralatan elektronik, dan mengulangkaji pelajaran. Saya memulakan pengajian pada sesi berikutnya dengan tekad baru; tidak lagi bersandar kepada kekuatan dan kemampuan sendiri. Saya berusaha dan hanya berserah kepada Tuhan.

Tahun-tahun berikutnya saya masih lalui dengan kepayahan, tetapi saya percaya Tuhan memimpin dan memelihara saya. Saya berjaya sampai ke tahun akhir pengajian saya, dan kini hanya peperiksaan akhir yang menjadi penghalang sebelum saya dapat bergelar seorang doktor.

Saya gementar juga menghadapi peperiksaan akhir, kerana secara manusia kerisauan menemui kegagalan sekali lagi tidak lari dari mengganggu fikiran. Pada malam sebelum peperiksaan bermula, seorang diri di dalam kamar, saya sekali lagi berlutut di hadapan Tuhan. Saya berdoa, "Tuhan, saya tahu bahawa dengan segala usaha saya selama ini pun, tidak mungkin saya mengetahui semua perkara, dan saya tahu bahawa saya tidak akan mampu lulus peperiksaan ini hanya dengan segala pengetahuan yang saya miliki. Justeru itu saya memohon pertolonganMu ya Tuhan agar memampukan saya untuk lulus peperiksaan akhir ini."

Keesokan harinya saya melangkah masuk dewan peperiksaan dengan tenang dan penuh keyakinan kepada Tuhan. Soalan peperiksaan memang susah. Buat presentation di hadapan examiners juga susah. Sesi soal jawab pun susah. Segalanya tidak mudah. Namun semuanya kuharungi dengan tabah.

Pada hari pengumuman keputusan peperiksaan akhir tersebut, kami berkumpul sekali lagi di ruang legar Bangunan Pentadbiran HUKM. Kami hanya perlu tahu lulus atau gagal. Satu-persatu nama disebut. Jika nama tidak disebut, itu bermakna gagal. Rakan-rakan lain mula rimas tatkala nama belum disebut. Mereka yang sudah disebut nama melonjak gembira. Saya duduk dengan tenang, turut mengharapkan agar nama akan disebut.

Penantian akhirnya menemui jawapan. Saat nama saya disebut, diri saya terasa ringan. Saya hanya berdiam diri, kelu lidah berkata-kata. Namun jauh di lubuk hati, saya berbicara kepada Tuhan, "Bukan saya, tetapi Tuhanlah yang memungkinkan semua ini. Kejayaan ini untukMu Tuhan. Sesungguhnya padaMulah segala kehormatan dan kemuliaan. "

Hari-hari seterusnya, hingga hari ini dan sampai selamanya, saya selalu berkata kepada Tuhan bahawa Dialah segalanya. Kebanggaan saya yang terutama hanyalah kerana saya milik Tuhan dan saya memiliki Tuhan dalam hidup saya. Jauh melebihi segala kebanggan yang lain, kerana tanpa Tuhan, tidak ada segala kejayaan ini. Tanpa Tuhan, tidak akan ada makna hidup ini. Tuhanlah yang terbaik, dan justeru itu hati ini sentiasa rindu dan berusaha untuk memberi dan menjadi yang terbaik untuk Tuhan; Yesus kekasih jiwaku.

Nota: Saya lebih bangga jika orang lain mengenali diri saya sebagai seseorang yang mengasihi Tuhan dengan sungguh-sungguh berbanding segala kejayaan dan pencapaian yang saya miliki. "Selidiki aku, lihat hatiku, dan Kau akan dapati betapa aku mengasihiMu, Yesus."
3 comments
This article is 

Obama wins historic US election

Breaking News: In a historic presidential win tonight (November 4, 2008), Barack Obama, the junior senator from Illinois, addressed the nation for the first time as President Elect. He will become the nation's first African American president when he is sworn into office on Inauguration Day, January 20, 2009.

During their third and final presidential debate, Obama and Republican presidential nominee John McCain clashed sharply over tax policies and some of the heated rhetoric that had been tossed between their campaigns.

The debate was held October 15, 2008, at Hofstra University in Hempstead, New York, on Long Island, with CBS' Bob Schieffer moderating.

Obama and McCain also held debates on September 26 in Oxford, Mississippi, and October 7 in Nashville, Tennessee. The vice presidential nominees, Republican Sarah Palin and Democrat Joe Biden, met for their only debate on October 2 in St. Louis, Missouri.

Voters turned out in record numbers to cast their ballots on Election Day, November 4, 2008.

Biography: Barack Hussein Obama was born Aug. 4, 1961, in Honolulu, Hawaii. His father, Barack Obama, Sr., was born of Luo ethnicity in Nyanza Province, Kenya. He grew up herding goats with his own father, who was a domestic servant to the British. Although reared among Muslims, Obama, Sr., became an atheist at some point.Obama’s mother, Ann Dunham, grew up in Wichita, Kansas. Her father worked on oil rigs during the Depression. After the Japanese attack on Pearl Harbor, he signed up for service in World War II and marched across Europe in Patton’s army. Dunham’s mother went to work on a bomber assembly line. After the war, they studied on the G. I. Bill, bought a house through the Federal Housing Program, and moved to Hawaii.

Meantime, Barack’s father had won a scholarship that allowed him to leave Kenya pursue his dreams in Hawaii. At the time of his birth, Obama’s parents were students at the East–West Center of the University of Hawaii at Manoa.Obama’s parents separated when he was two years old and later divorced. Obama’s father went to Harvard to pursue Ph. D. studies and then returned to Kenya.

His mother married Lolo Soetoro, another East–West Center student from Indonesia. In 1967, the family moved to Jakarta, where Obama’s half-sister Maya Soetoro–Ng was born. Obama attended schools in Jakarta, where classes were taught in the Indonesian language.

Four years later when Barack (commonly known throughout his early years as "Barry") was ten, he returned to Hawaii to live with his maternal grandparents, Madelyn and Stanley Dunham, and later his mother (who died of ovarian cancer in 1995).

He was enrolled in the fifth grade at the esteemed Punahou Academy, graduating with honors in 1979. He was only one of three black students at the school. This is where Obama first became conscious of racism and what it meant to be an African–American.

In his memoir, Obama described how he struggled to reconcile social perceptions of his multiracial heritage. He saw his biological father (who died in a 1982 car accident) only once (in 1971) after his parents divorced. And he admitted using alcohol, marijuana and cocaine during his teenage years.

After high school, Obama studied at Occidental College in Los Angeles for two years. He then transferred to Columbia University in New York, graduating in 1983 with a degree in political science.

After working at Business International Corporation (a company that provided international business information to corporate clients) and NYPIRG, Obama moved to Chicago in 1985. There, he worked as a community organizer with low-income residents in Chicago’s Roseland community and the Altgeld Gardens public housing development on the city’s South Side.

It was during this time that Obama, who said he "was not raised in a religious household," joined the Trinity United Church of Christ. He also visited relatives in Kenya, which included an emotional visit to the graves of his father and paternal grandfather.

Obama entered Harvard Law School in 1988. In February 1990, he was elected the first African–American editor of the Harvard Law Review. Obama graduated magna cum laude in 1991.

After law school, Obama returned to Chicago to practice as a civil rights lawyer, joining the firm of Miner, Barnhill & Galland. He also taught at the University of Chicago Law School. And he helped organize voter registration drives during Bill Clinton's 1992 presidential campaign.

Obama published an autobiography in 1995 Dreams From My Father: A Story of Race and Inheritance. And he won a Grammy for the audio version of the book.

Obama’s advocacy work led him to run for the Illinois State Senate as a Democrat. He was elected in 1996 from the south side neighborhood of Hyde Park.

During these years, Obama worked with both Democrats and Republicans in drafting legislation on ethics, expanded health care services and early childhood education programs for the poor. He also created a state earned-income tax credit for the working poor. And after a number of inmates on death row were found innocent, Obama worked with law enforcement officials to require the videotaping of interrogations and confessions in all capital cases.

In 2000, Obama made an unsuccessful Democratic primary run for the U. S. House of Representatives seat held by four-term incumbent candidate Bobby Rush.Following the 9/11 attacks, Obama was an early opponent of President George W. Bush's push to war with Iraq. Obama was still a state senator when he spoke against a resolution authorizing the use of force against Iraq during a rally at Chicago’s Federal Plaza in October 2002."

I am not opposed to all wars. I'm opposed to dumb wars," he said. "What I am opposed to is the cynical attempt by Richard Perle and Paul Wolfowitz and other arm-chair, weekend warriors in this Administration to shove their own ideological agendas down our throats, irrespective of the costs in lives lost and in hardships borne."

"He's a bad guy," Obama said, referring to Iraqi dictator Saddam Hussein. "The world, and the Iraqi people, would be better off without him. But I also know that Saddam poses no imminent and direct threat to the United States, or to his neighbors, that the Iraqi economy is in shambles, that the Iraqi military a fraction of its former strength, and that in concert with the international community he can be contained until, in the way of all petty dictators, he falls away into the dustbin of history."

"I know that even a successful war against Iraq will require a U. S. occupation of undetermined length, at undetermined cost, with undetermined consequences," Obama continued. "I know that an invasion of Iraq without a clear rationale and without strong international support will only fan the flames of the Middle East, and encourage the worst, rather than best, impulses of the Arab world, and strengthen the recruitment arm of al-Qaeda."

The war with Iraq began in 2003 and Obama decided to run for the U.S. Senate open seat vacated by Republican Peter Fitzgerald. In the 2004 Democratic primary, he won 52 percent of the vote, defeating multimillionaire businessman Blair Hull and Illinois Comptroller Daniel Hynes.

That summer, he was invited to deliver the keynote speech in support of John Kerry at the 2004 Democratic National Convention in Boston. Obama emphasized the importance of unity, and made veiled jabs at the Bush administration and the diversionary use of wedge issues.

"We worship an awesome God in the blue states, and we don't like federal agents poking around our libraries in the red states," he said. "We coach Little League in the blue states, and yes, we've got some gay friends in the red states. There are patriots who opposed the war in Iraq, and there are patriots who supported the war in Iraq. We are one people, all of us pledging allegiance to the Stars and Stripes, all of us defending the United States of America."

After the convention, Obama returned to his U.S. Senate bid in Illinois. His opponent in the general election was suppose to be Republican primary winner Jack Ryan, a wealthy former investment banker. However, Ryan withdrew from the race in June 2004, following public disclosure of unsubstantiated sexual allegations by Ryan's ex wife, actress Jeri Ryan.

In August 2004, diplomat and former presidential candidate Alan Keyes, who was also an African American, accepted the Republican nomination to replace Ryan. In three televised debates, Obama and Keyes expressed opposing views on stem cell research, abortion, gun control, school vouchers and tax cuts.

In the November 2004 general election, Obama received 70% of the vote to Keyes's 27%, the largest electoral victory in Illinois history. Obama became only the third African American elected to the U.S. Senate since Reconstruction.

Sworn into office January 4, 2005, Obama partnered with Republican Sen. Richard Lugar of Indiana on a bill that expanded efforts to destroy weapons of mass destruction in Eastern Europe and Russia. Then with Republican Sen. Tom Corburn of Oklahoma, he created a website that tracks all federal spending.

Obama was also the first to raise the threat of avian flu on the Senate floor, spoke out for victims of Hurricane Katrina, pushed for alternative energy development and championed improved veterans´ benefits. He also worked with Democrat Russ Feingold of Wisconsin to eliminate gifts of travel on corporate jets by lobbyists to members of Congress.

His second book, The Audacity of Hope: Thoughts on Reclaiming the American Dream, was published in October 2006.

In February 2007, Obama made headlines when he announced his candidacy for the 2008 Democratic presidential nomination. He was locked in a tight battle with former first lady and current U.S. Senator from New York, Hillary Rodham Clinton until he became the presumptive nominee on June 3, 2008.

Obama met his wife, Michelle, in 1988 when he was a summer associate at the Chicago law firm of Sidley & Austin. They were married in October 1992 and live in Kenwood on Chicago's South Side with their daughters, Malia (born 1998) and Sasha (born 2001).

© 2008 A&E Television Networks. All rights reserved.
0 comments
This article is 

Latihan Jasmani vs Latihan Rohani

1 Timotius 4: 7-8

Huh! Baru lega rasanya. Selama 1 bulan ni saya sibuk dengan pengurusan penganjuran Kejohanan Sukan Kesihatan 6 Penjuru (PBU) kali ke-11 bertempat di daerah Tuaran. Sebanyak 6 kontinjen yang menyertai; dari daerah Ranau, Kota Belud, Kudat, Kota Marudu, Pitas, dan Tuaran sendiri. Kejohanan sukan yang berlangsung selama 3 hari itu, bermula pada 31 Oktober hingga 2 November 2008 menyaksikan pasukan dari Ranau muncul sebagai johan keseluruhan. Pasukan Tuaran hanya menduduki tangga ketiga setelah hanya memenangi emas bagi acara bola sepak wanita dan perak bagi acara badminton berpasukan, tenis berpasukan, dan ping pong berpasukan.

Tema bagi kejohanan sukan ini ialah 'sukan untuk kesihatan'. Ianya selaras dengan kempen 'gaya hidup sihat' anjuran Kementerian Kesihatan Malaysia di mana salah satu daripada 4 perkara yang dikempenkan ialah 'bersenam'. Kita semua tahu bahawa bersenam itu sendiri merupakan asas kepada nilai ukur tahap kecergasan seseorang atlit sukan. Tanpa senaman dan latihan yang mencukupi, sudah tentu pencapaian dalam sesuatu acara sukan tidak akan dapat dicapai dengan optimum. Dari sudut kesihatan, bersukan (bersenam) amat penting untuk membolehkan sistem fisiologi dalam badan berfungsi dengan optimum. Jantung tidak dipaksa bekerja dengan kuat dan otak juga akan lebih segar untuk berfikir.

Sesuai dengan badan kita yang memerlukan senaman dan latihan untuk sentiasa sihat dan cergas, demikian juga rohani kita memerlukan 'senaman/latihan' untuk sentiasa berada dalam 'kesegaran rohani'. Senaman rohani yang baik membolehkan seseorang sentiasa berasa diberkati Tuhan dan dapat menjadi 'alat' dan 'saluran' Tuhan untuk memberkati orang lain. Bahkan alkitab memberitahu kita dalam 1 Timotius 4: 7-8 bahawa latihan rohani adalah hal yang lebih penting daripada latihan jasmani kerana ia memberikan kebaikan dalam banyak hal; memberikan harapan kepada kehidupan sekarang dan kehidupan yang akan datang. Latihan rohani membolehkan kita menuju kedewasaan rohani yang mampan. Latihan rohani yang amat penting tidak lain dan tidak bukan ialah 'menyelidiki Firman Tuhan'.

Dengan menyelidiki firman Tuhan, kita mengetahui bagaimana melakukan ibadah yang sejati. Kita mengetahui bagaimana dan apa yang harus kita doakan. Kita akan menjadi lebih matang dalam Tuhan. Kita tidak akan mengalah kepada 'kejahatan', bahkan kita tahu bagaimana mengalahkan 'kejahatan' dengan 'kebaikan'. Kita tidak akan mudah jatuh di sepanjang jalan hidup Kekristianan kita. Jika terjatuh pun kita akan dapat bangkit dengan cepat dan malah akan menjadi lebih kuat daripada sebelumnya. Kita akan berjalan tanpa ragu2 kerana firmanNya menerangi jalan kita, dan kita tahu apa yang kita ingin capai dalam hidup sesuai dengan kehendak firmanNya.

Nota: Ingatlah bahawa semakin kita lemah dalam perjalanan iman kita, itu bermakna kita memerlukan senaman/latihan rohani. Selidikilah firmanNya dan hiduplah sesuai dengan firmanNya. Shallom!
0 comments
This article is